Più donne americane che mai hanno ricevuto un aiuto medico per avere il proprio bambino, secondo l'ultimo rapporto annuale della Society for Assisted Reproductive Technology.

Il gruppo rappresenta la più grande maggioranza di cliniche per la fertilizzazione in vitro degli Stati Uniti.

Il loro rapporto ha mostrato che i medici presso queste cliniche hanno eseguito 165.172 procedure, inclusa IVF, con 61.740 bambini nati come risultato di tali sforzi nel 2012.

Sono circa 2000 i bambini in più nati utilizzando questo trattamento in cliniche IVF rispetto al 2011. Inoltre ciò rende 2012 l'anno con maggior percentuale di bambini nati tramite fertilizzazione in vitro in assoluto, secondo la società.

Questo trend in crescita si oppone ai tassi natali generali americani. Dal 2007, il tasso natale americano non ha fatto che diminuire. Nel 2012, sono nati circa 3,95 milioni di bambini, come riporta il Centers for Disease Control (PDF). Siamo al di sotto di quello che i demografi chiamano "livello di sostituzione," il livello al quale la generazione può sostituire se stessa. Di queste nascite, quelle avvenute tramite trattamenti IVF hanno rappresentato circa l'1,5% di tutti i bambini nati negli Stati Uniti in quell'anno.

Questo trend in crescita non significa necessariamente che gli americani hanno più problemi ad avere figli. Potrebbe indicare il fatto che le coppie hanno bambini più tardi. Le donne americane stanno avendo bambini molto più tardi nella vita rispetto a quanto facevano prima: nel 1980, l'età media di una neomamma era di circa 22 anni. Adesso, l'età media di una neomamma è più vicina ai 26, secondo il CDC (PDF).

Anche se le donne oggi sono generalmente più sane, la fertilità diminuisce con l'avanzare dell'età. Il corpo di una donna produce meno ovuli adatti man mano che questa invecchia, e lo sperma dell'uomo non nuota altrettanto bene con l'andare del tempo. Il tasso di successoIVF è stato significativamente più alto per le donne al di sotto dei 35 anni in confronto a quelle più vecchie.

Guardando solo ai trattamenti IVF che hanno impiegato embrioni freschi provenienti da ovuli non-donatori, il numero di donne al di sotto dei 35 anni che hanno partorito utilizzando la IVF era di circa il 40%, in confronto ai soli 31% delle donne comprese fra i 35 e i 37 anni. Solo il 3,9% delle donne di 42 anni sono rimaste incinta come risultato di un trattamento IVF.

Il trattamento IVF ha aumentato il proprio successo medico nel corso degli anni e viene sempre maggiormente accettato.

È pur sempre, tuttavia, molto costoso per molte coppie. La maggior parte delle tecnologie di riproduzione assistita non sono coperte da assicurazione, oppure i rimborsi sono sottoposti ad un limite, secondo la National Infertility Association.

Il costo medio di un trattamento IVF negli Stati Uniti è di $ 12.400, senza contare i medicinali extra che la coppia potrebbe dover assumere, secondo la American Society of Reproductive Medicine. Spesso inoltre le coppie avranno bisogno di più di un trattamento per concepire. Il numero di embrioni multipli che vengono trasferiti durante i trattamenti IVF è anch'esso in diminuzione, secondo il rapporto.

I medici preferiscono che le donne diano nascita a bambini singoli. Questo perché anche contando gli avanzamenti medici, le nascite multiple sono sempre considerate più rischiose per madri e bambini.