L'olio di Rosa di alta qualità bulgara ha fatto guadagnare ai suoi produttori moltissime medaglie e riconoscimenti in innumerevoli mostre e fiere.

La Valle delle Rose vicino a Kazanluk è uno dei più grossi produttori di olio di Rosa al mondo. Infatti la zona produce circa il 70% di tutto l'olio di Rosa mondiale. Il terreno e il clima di questa regione sono perfetti per le rose. Le condizioni di Kazanlak si sono rivelate essere più favorevoli per la coltivazione della rosa rispetto a quelle della sua terra d'origine - la Tunisia. L'umidità dell'aria, la nuvolosità e le precipitazioni di maggio e giugno contribuiscono ad ottenere rose che contengono alte percentuali di olio.

 

Utilizzo

L'olio di Rosa è un olio essenziale comunemente utilizzato nell'aromaterapia. Contiene i composti aromatici della pianta di rosa, che si dica posseggano certe proprietà guaritrici.

Forse nessun fiore è più riconoscibile e nessun aroma più evocativo di quello della rosa. La sua fragranza ha profumato la storia umana per generazioni, dai giardini dell'antica Persia, dove la rosa venne probabilmente coltivata per la prima volta, fino ad arrivare agli stravaganti banchetti romani dove chi faceva baldoria festeggiava tra soffici pile di petali di rosa.

Se c'è un profumo che molte persone trovano profondamente toccante rispetto agli altri, è quello dell'olio di Rosa. L’aroma è divinamente dolce, ricco e profondamente floreale - un'esclusiva dell'estratto del fiore più onorato dalla storia. Anche se la cosa è conosciuta per la sua fragranza, il fiore in realtà contiene pochissimo olio aromatico per peso.

La rosa bulgara si chiama "Rosa Damascena”. L'olio di questa bellezza da 36 petali è disponibile in due forme: ’otto’ , o vero olio essenziale, e ‘absolute’. I raccolti di fiori si fanno la mattina presto prima che i raggi del sole scaldino via l’aroma. L’otto di Rosa viene realizzato tramite un processo di distillazione a vapore in due fasi: la prima distillazione dà origine a olio essenziale e ad una grossa quantità di acqua di rosa. L'acqua viene di nuovo distillata producendo un olio che viene combinato con quello prodotto dalla prima distillazione.

Produzione dell'Olio di Rosa

A causa del processo di produzione molto dispendioso e del basso contenuto di olio nei petali di rosa, l'olio di rosa ha un prezzo molto elevato. La raccolta dei fiori viene fatta a mano la mattina prima dell'alba ed il materiale viene distillato il giorno stesso.

Ci sono tre metodi principali di estrazione dell'olio dal materiale della pianta:

Distillazione a vapore, che produce un olio chiamato otto di rosa o attar di rose.

Estrazione con solvente, che dà come risultato un olio chiamato absolute di rosa.

Estrazione con anidride carbonica super critica, che porta ad un olio essenziale messo sul mercato sia come absolute o come estratto CO2.

Distillazione

Durante il processo di distillazione, grossi alambicchi, tradizionalmente in rame, vengono riempiti con rose ed acqua. Viene acceso un fuoco sotto l'alambicco per 60-105 minuti. L'acqua vaporizzata e l'olio di rosa escono dall'alambicco ed entrano in un apparato condensante e vengono poi raccolti in un fiasco. Questa destinazione porta ad un olio molto concentrato, l’olio diretto, che compone circa il 20% del prodotto finale. L'acqua che si condensa assieme all'olio viene separata e distillata nuovamente, tramite coobazione, per poter ottenere le frazioni di olio di rosa solubili in acqua come l’alcol fenetile, un componente vitale dell’aroma che compone il grosso, circa l'80% dell’olio. I due oli vengono combinati e creano l’otto di rosa finale.

L'essenza ha un odore molto forte, ma è piacevole quanto diluita e utilizzata come profumo. La porzione idrosolica del distillato si chiama acqua di rose. Questo sottoprodotto poco costoso viene largamente utilizzato come aroma alimentare e nella cura della pelle.

 

Estrazione a solvente

Nel metodo di estrazione a solvente, i fiori vengono agitati in una vasca con un solvente come l’esano, il quale tira fuori i composti aromatici così come altre sostanze solubili tipo quali i  pigmenti. L'estratto viene sottoposto ad un processo di vuoto che rimuove il solvente per riutilizzarlo. La rimanente massa cerosa viene chiamata cemento. Del cemento viene quindi mescolato con l'alcol che dissolve i costituenti aromatici, lasciandosi dietro cera e altre sostanze. L'alcol viene fatto evaporare a bassa pressione, e lascia l’absolute finito. L’absolute può essere ulteriormente elaborato per rimuovere qualsiasi impurità che sia ancora presente dopo l'estrazione a solvente.

 

Estrazione con anidride carbonica

Un terzo procedimento, estrazione con anidride carbonica super critica, combina i migliori aspetti degli altri due metodi. Quando l'anidride carbonica viene messa ad una pressione di almeno 72,9 atm e ad una temperatura di almeno 31,1° C (il punto critico), diventa un fluido super critico con le proprietà di permeazione di un gas e le proprietà di solvazione di un liquido. (A pressione normale la CO2 passa direttamente da solido a gas in un processo che si chiama sublimazione.) Il fluido super critico di CO2 estrae i componenti aromatici dal materiale della pianta.

 

Il costo dell'olio di rosa

Non è una sorpresa che l'olio di rosa bulgaro sia chiamato "l'oro liquido" della Bulgaria a causa del suo prezzo elevato. Un bocciolo di rosa contiene solo lo 0,02% circa di olio essenziale. Solo per darvi un'idea del costo dell'olio e del volume di rose richiesto per produrre l'olio, sono elencate alcune cifre di seguito:

Una goccia di olio di rosa essenziale puro = 60 rose!

15ml di olio di rosa essenziale puro = 27kg di petali di rosa!

30 ml di olio di rosa essenziale puro = 60.000 rose!

90 ml di olio di rosa PURO = qualità terapeutica = fino a o $5.000 all'oncia e oltre!

Quindi come potete vedere la produzione dell'olio otto di rosa essenziale è estremamente costosa! Per compensare, le aziende utilizzano un processo di astrazione meno costoso (absloute) o adulterano l’olio.

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